Alors que la NFL enquêtait sur son équipe pour inconduite généralisée sur le lieu de travail, le propriétaire des Washington Commanders, Daniel Snyder, a dirigé une “enquête fantôme” pour interférer et saper ses conclusions, a constaté un comité du Congrès.

À la demande de Snyder, son équipe juridique a utilisé des enquêteurs privés pour harceler et intimider des témoins, et a créé un dossier de 100 pages ciblant les victimes, les témoins et les journalistes qui avaient partagé des “accusations publiques crédibles de harcèlement” contre l’équipe.

Le comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme a publié mercredi une note de 29 pages qui détaille les conclusions de son enquête de huit mois sur la façon dont les commandants et la NFL ont traité les allégations de harcèlement sexuel endémique des employées de l’équipe. Le rapport a précédé une audience au cours de laquelle le commissaire de la ligue, Roger Goodell, devait comparaître et être interrogé.

Snyder a refusé deux demandes de comparution, invoquant un “conflit commercial de longue date”. Lors de l’audience de mercredi, la représentante Carolyn B. Maloney, démocrate de New York et présidente du comité, a déclaré qu’elle prévoyait d’assigner Snyder à fournir une déposition la semaine prochaine.

Dans la note de service, Maloney a écrit que l’enquête du panel a révélé des preuves que Snyder cherchait à discréditer ceux qui avaient fait des réclamations contre l’équipe et à créer “un récit disculpatoire” selon lequel Snyder n’était pas responsable de l’inconduite, qui aurait eu lieu. de 2006 à 2019, la quasi-totalité de son mandat de propriété.

À cette fin, Snyder et ses avocats ont également rassemblé des milliers de courriels de Bruce Allen, qui était un dirigeant des commandants de 2009 à 2019, dans le but de blâmer Allen pour la création d’un environnement de travail toxique, et ont cherché à influencer l’enquête de la NFL à travers accès direct à la ligue et à Beth Wilkinson, l’avocate qui a dirigé le rapport de la ligue, selon le mémo.

Un représentant de Snyder a déclaré dans un communiqué que l’enquête du comité était “prédéterminée depuis le début” et a affirmé que l’équipe avait abordé ces problèmes en milieu de travail “il y a des années”.

La NFL était au courant des actions de Snyder, indique le mémo, “mais n’a pas pris de mesures significatives pour les empêcher”. L’enquête de Wilkinson a conduit la ligue à imposer une amende d’équipe de 10 millions de dollars sur Snyder et l’a fait se retirer des opérations quotidiennes du club, mais la NFL n’a pas demandé à Wilkinson de préparer un rapport écrit, une décision qui a attiré l’attention des élus et d’anciens employés de l’équipe qui ont participé à l’enquête.

Goodell a déclaré au comité lors de l’audience de mercredi que la ligue avait des “raisons impérieuses” pour limiter le rapport Wilkinson à un briefing oral, à savoir pour préserver la confidentialité de ses participants. “Nous avons été ouverts et directs sur le fait que la culture de travail chez les commandants était non seulement non professionnelle, mais toxique pendant trop longtemps”, a déclaré Goodell dans un témoignage préparé. Il a ajouté qu’il y avait eu “une transformation substantielle” du bureau de l’équipe et qu’il “n’a aucune ressemblance avec le lieu de travail qui a été décrit à ce comité”.

Le comité, qui a déclaré que son intention était à la fois d’examiner les manquements des commandants et de la NFL et de renforcer les protections sur le lieu de travail pour tous les employés, présentera ses conclusions lors de l’audience de mercredi. La NFL a ouvert une deuxième enquête sur les commandants plus tôt cette année, en réponse à une nouvelle allégation de harcèlement sexuel qui implique directement Snyder lors d’une table ronde du Congrès en février. Goodell a déclaré que les conclusions de cette enquête, menée par l’avocate Mary Jo White, seront rendues publiques.

La note de service du comité cite également d’autres exemples du rôle direct de Snyder dans la création d’un lieu de travail qui, selon Goodell, était marqué par un manque de respect et un harcèlement généralisés. L’ancien chef de l’exploitation de l’équipe a déclaré au comité que Snyder “avait refusé de prendre des mesures” contre un entraîneur qui aurait peloté un employé des relations publiques et licencié des travailleuses qui se sont engagées dans des relations consensuelles avec des employés masculins des opérations de football, tandis que les hommes ont conservé leur emploi.

En outre, Le Washington Post a rapporté que l’enquête Wilkinson a examiné le règlement confidentiel de 2009 d’une plainte selon laquelle Snyder aurait peloté une employée et lui aurait demandé des relations sexuelles.

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