Des scientifiques danois ont récemment évalué l’impact de la pandémie de maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) sur la santé mentale des personnes âgées. Les résultats indiquent une légère augmentation du risque de solitude dans la population étudiée. Cependant, une réduction globale du risque de dépression et de troubles du sommeil a été observée pendant la pandémie. L’étude a été publiée dans Annales d’épidémiologie.

Étude : Changements longitudinaux de la santé mentale suite au confinement lié au COVID-19 : résultats de l'enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe.  Crédit d'image : Halfpoint / Shutterstock
Étude : Changements longitudinaux de la santé mentale suite au confinement lié au COVID-19 : résultats de l’enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe. Crédit d’image : Halfpoint / Shutterstock

Arrière plan

La pandémie actuelle de COVID-19 a causé plus de 6 millions de décès dans le monde. Au début de la pandémie, alors qu’aucun vaccin n’était disponible, des mesures de contrôle strictes, notamment le port d’un masque facial, l’hygiène des mains, la distanciation sociale et le confinement, ont été mises en œuvre dans le monde entier pour limiter la transmission du syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SARS- CoV-2), l’agent pathogène responsable du COVID-19.

Bien qu’une forte réduction des activités sociales parmi les personnes ait considérablement contribué à limiter la trajectoire de la pandémie, elle a causé une détérioration de la santé mentale chez les personnes sensibles. Des études menées pendant la pandémie de COVID-19 ont montré que des mesures de contrôle strictes augmentent l’incidence des problèmes de santé mentale dans la population générale, quels que soient l’âge, le sexe, l’origine ethnique et le statut social.

Dans l’étude longitudinale actuelle, les scientifiques ont comparé les conséquences sur la santé mentale des populations européennes d’âge moyen et plus âgées avant et pendant la première épidémie de COVID-19 en Europe.

Étudier le design

L’analyse de l’étude a été réalisée à l’aide des données relatives à la santé mentale obtenues à partir de l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe (SHARE). L’analyse finale comprenait les données de 36 478 personnes âgées de plus de 50 ans. L’incidence de la dépression, de la solitude et des problèmes de sommeil a été évaluée dans la population étudiée avant et pendant la première vague pandémique en Europe.

Observations importantes

Une réduction globale des symptômes de santé mentale a été observée pendant la pandémie par rapport à avant. Plus précisément, le pourcentage de personnes déclarant une dépression ou des problèmes de sommeil a diminué pendant la pandémie. Cependant, une légère augmentation de la prévalence de la solitude a été observée chez les participants à l’étude pendant la pandémie.

Compte tenu des facteurs sociodémographiques, l’analyse a révélé que la réduction globale des niveaux de dépression observée pendant la pandémie était comparativement moindre chez les personnes ayant un niveau d’éducation inférieur, moins de relations sociales étroites et aucune limitation des activités de base en raison de la santé ou du non-travail.

Bien qu’un risque plus faible de problèmes de sommeil ait été observé pendant la pandémie, l’effet était comparativement moins prononcé chez les participants masculins et ceux ayant moins de relations sociales proches.

Concernant la solitude, un risque plus élevé a été observé chez les femmes pendant la pandémie. Comparativement aux participants ayant 1 ou 0 relations sociales étroites, ceux qui avaient deux relations sociales étroites ou plus avant la pandémie ont montré une plus grande sensibilité à la solitude pendant la pandémie. De plus, un risque plus élevé de solitude a été observé chez les participants qui avaient contracté le COVID-19 par rapport à ceux qui n’en étaient pas atteints.

Prévalence des problèmes de santé mentale par pays

Les données obtenues de 27 pays européens ont été analysées en considérant le degré de rigueur dans la mise en œuvre des mesures de contrôle pendant la pandémie. Les participants vivant dans des pays où la rigueur est plus élevée ont montré une moindre baisse du risque de dépression pendant la pandémie que ceux vivant dans des pays moins stricts.

De même, l’induction globale du risque de solitude observée pendant la pandémie était plus élevée chez les participants vivant dans des pays plus stricts. Bien que le risque de solitude ait augmenté pendant la pandémie, l’effet était relativement plus faible dans cinq pays (Finlande, Roumanie, Hongrie, Israël et République tchèque) et relativement plus élevé dans neuf pays (Allemagne, Autriche, Suisse, Luxembourg, Grèce, Belgique , Danemark, Italie et Slovénie).

Importance de l’étude

L’étude compare les conséquences sur la santé mentale avant et pendant la pandémie dans les populations européennes d’âge moyen et plus âgées. Alors que le risque de dépression et de troubles du sommeil a diminué pendant la pandémie, un risque plus élevé de se sentir seul a été observé chez les participants.

Comme mentionné par les scientifiques, les résultats pourraient être contradictoires car la dépression, la solitude et les troubles du sommeil sont généralement positivement corrélés. Bien qu’une induction attendue du risque de solitude ait été observée dans l’étude, la réduction inattendue du risque de dépression et de troubles du sommeil pourrait être due à l’induction de la solidarité sociale induite par la pandémie.

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