Historiens du jeu vidéo Kate Willaert et Kévin Bunch a été à la recherche de Van Mai depuis des années. Ils ont envoyé des lettres à travers le Texas, où Mai travaillait pour Wabbit développeur Apollo, et a cherché sur Internet et toutes sortes de documents. Et maintenant, ils l’ont trouvée.

Il s’avère que le nom de Mai n’a pas été retenu avec précision : pendant un certain temps, les historiens ont pensé qu’ils recherchaient une femme vietnamienne nommée “Ban Tran”. Avec le Fondation d’histoire du jeu vidéo communauté sur une chaîne Discord dédiée à la recherche de Mai, un groupe de collaborateurs a réalisé le Wabbit développeur qu’ils cherchaient est en fait Van Tran, qui porte désormais son nom d’épouse, Van Mai. Le groupe l’a trouvée en cherchant dans les dossiers de faillite du Texas; quand Apollo a fait faillite au début des années 1980, il y avait des dossiers d’anciens employés déposant auprès du tribunal pour obtenir leurs chèques de redevances. Mai était l’une de ces employées.

Willaert et Bunch cherchaient Mai en raison de son implication dans Wabbit, le premier jeu vidéo pour consoles de salon avec une protagoniste féminine humaine. Sorti en 1982 sur Atari 2600, Wabbit met en vedette un personnage appelé Billie Sue, une fille qui protège ses récoltes de carottes des lapins.

“Je ne pense pas que ce soit un grand secret que l’industrie du jeu vidéo soit dominée par les hommes depuis sa création, mais cela ne signifie pas qu’aucune femme n’a créé de jeux, et je pense qu’il est important de repousser ce récit en célébrant les femmes. qui sont en effet là depuis très tôt », a déclaré Bunch à JeuxServer.

May a raconté son histoire à Bunch et Willaert, que vous pouvez lire sur le site Web de la Video Game History Foundation. (La version vidéo de l’histoire est intégrée ci-dessus.) Née au Vietnam, Mai est arrivée aux États-Unis en tant que réfugiée à la fin de la guerre du Vietnam. Elle a finalement appris la programmation informatique – et a été embauchée chez Apollo après avoir vu une annonce pour le poste dans un journal local. Elle n’avait jamais fait de jeux auparavant, mais son concept, qui ciblait spécifiquement les petites filles, a impressionné le studio. Il a fallu quatre à six mois pour le faire, mais Apollo a déposé son bilan peu après sa sortie.

C’est énorme que le monde connaisse son histoire maintenant; comme Polygon l’a écrit en 2021, l’industrie du jeu a eu du mal à préserver sa propre histoire – même avec les jeux modernes. La compréhension de l’impact des femmes sur l’histoire du jeu en début de partie a également été négligée.

“Beaucoup de gens pensent que les jeux vidéo sont et ont toujours été créés par des gars pour des gars, alors qu’avant l’ère Genesis, les jeux étaient généralement commercialisés pour toute la famille, et les femmes n’étaient pas empêchées de les créer tant qu’elles savaient comment programmer », a déclaré Willaert à JeuxServer. “Les femmes découragées d’apprendre à programmer, c’est bien sûr une toute autre histoire. Mais la raison pour laquelle il est important d’écrire sur les femmes qui ont été effacées de l’histoire du jeu est la même raison pour laquelle il est important d’écrire sur les femmes qui ont été effacées de l’histoire en général : pour prouver que les femmes ne sont pas biologiquement incapables de faire ces choses si on en a l’occasion. ”

Trouver Mai a été un énorme soulagement, a déclaré Willaert; pendant un bon moment, l’équipe a pensé qu’elle était peut-être morte. “Plusieurs personnes avaient trouvé un article de presse sur un Ban Tran qui avait été brutalement assassiné au milieu des années 80″, a-t-elle déclaré. C’était définitivement la même personne.”

Willaert a poursuivi : « La percée de ‘Van Tran’ a été un tel changement majeur dans ma réalité. Même quand Kevin m’a dit qu’il avait eu de ses nouvelles, ça ne semblait presque pas réel ! »

Après la fermeture d’Apollo, Mai a continué à travailler avec d’anciens collègues de MicroGraphic Image, ont écrit Willaert et Bunch. Après quelques mois de travail sur un port Atari 5200 de Renard solaireelle a quitté l’industrie du jeu vidéo pour une carrière courte mais percutante.

“Dans le cas de Van Mai, voici quelqu’un qui a non seulement créé des jeux vidéo, mais a délibérément créé un jeu spécialement pour les jeunes filles, un groupe démographique qui, même aujourd’hui, est assez mal desservi”, a déclaré Bunch. “Et c’est bien, ce que vous ne pouvez honnêtement pas dire à propos de la majeure partie de la production d’Apollo !”

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