Jazz récupère cinq joueurs et quatre futurs choix de premier tour en échange du centre All-NBA.

(Trent Nelson | The Salt Lake Tribune) Utah Jazz Center Rudy Gobert (27 ans) bloque un tir de l’attaquant des Memphis Grizzlies Jaren Jackson Jr. (13) alors que les Utah Jazz accueillent les Memphis Grizzlies, basket NBA à Salt Lake City le mardi 5 avril 2022.

L’intrigue avait construit tout le vendredi que l’Utah Jazz avait un grand mouvement à venir, que les dirigeants de la ligue avaient commencé à croire que l’équipe pourrait tendre vers un démontage et une reconstruction.

Lorsque le déménagement a finalement eu lieu, il n’était pas simplement important. C’était sismique.

Les Jazz échangent l’une de leurs pièces fondamentales, le centre All-NBA et triple joueur défensif de l’année Rudy Gobert, aux Timberwolves du Minnesota, selon un rapport d’Adrian Wojnarowski d’ESPN.

En retour, l’Utah obtiendra l’aile bidirectionnelle Malik Beasley, le garde défensif Patrick Beverley, les attaquants Jarred Vanderbilt à dLeandro Bolmaro, le centre recrue Walker Kessler (le choix n ° 22 au repêchage de la NBA 2022) et quatre futurs premiers tours. sélectionne.

Ces choix seront des sélections non protégées des Wolves en 2023, 25 et 27, plus un choix parmi les cinq premiers protégés en 2029. Le Jazz peut également choisir d’exercer un échange de choix en 2026, si le Minnesota termine avec un pire record.

Cela ne semble pas être une reconstruction totale, cependant, car Wojnarowski a rapporté que l’équipe prévoyait de “réorganiser la liste autour d’All-Star”. [guard] Donovan Mitchell. »

Gobert et Mitchell ont été les pièces maîtresses de l’Utah au cours de la dernière demi-décennie. Cependant, bien que le Jazz se soit qualifié pour les séries éliminatoires de la NBA au cours des six dernières saisons, l’équipe n’a jamais dépassé le deuxième tour.

L’équipe a donné une avance de 2-0 dans la série des demi-finales de la Conférence Ouest 2021 à une équipe des Clippers jouant sans la superstar blessée Kawhi Leonard, puis l’éviction du premier tour de cette année à une équipe des Dallas Mavericks qui est allée sans le garde All-NBA Luka Doncic pendant trois jeux ont eu pour effet de rendre l’avenir de l’Utah incertain.

L’équipe essaierait-elle d’échanger les pièces autour de Gobert et Mitchell? Ou opter pour un changement plus radical ?

Les mouvements du mois dernier précisent désormais cette dernière option.

Début juin, dirigez-vous l’entraîneur Quin Snyder a choisi de démissionner après huit ans à la barre, disant qu’il estimait qu’il était temps pour l’équipe d’avoir une nouvelle voix.

Plus tôt cette semaine, le Jazz a accepté un contrat de cinq ans avec l’assistant des Celtics Will Hardy – un accord considéré comme inhabituellement long pour un entraîneur-chef pour la première fois, et ayant pour effet de générer des spéculations selon lesquelles l’équipe lui montrait un engagement avec un grand changement. sur le point d’arriver.

Jeudi, avec l’ouverture de l’agence libre, le front office de l’Utah a envoyé l’attaquant partant Royce O’Neale – un solide tireur à 3 points et le meilleur défenseur de périmètre de l’équipe – aux Brooklyn Nets pour un choix de première ronde en 2023. Le PDG Danny Ainge et le directeur général Justin Zanik ont ​​également a choisi de ne pas conserver Juancho Hernangomezet a refusé de faire offres qualificatives à Eric Paschall et Trent Forrest.

Vendredi matin, la personnalité d’ESPN et initié de la NBA, Brian Windhorst, a fait une longue et mystérieuse tangente télévisée indiquant que les dirigeants de la ligue se demandaient: “Pourquoi le Jazz ferait-il cela?”

Quelques heures plus tard, la réponse est venue.

Gobert, trois fois All-Star, trois fois DPOY, une fois lauréat de la deuxième équipe All-NBA et trois fois sélectionné dans la troisième équipe All-NBA, est avec le Jazz depuis 2013.

Il a été sélectionné avec le No. 27e choix lors du repêchage de cette année-là par les Denver Nuggets, qui ont vendu ses droits de repêchage à Utah. Le directeur général des Nuggets cette année-là était Tim Connelly – l’homme qui a récemment pris un nouveau poste en tant que président des opérations de basket-ball des Timberwolves.

Pour sa carrière, Gobert a récolté en moyenne 12,4 points, 11,7 rebonds et 2,1 blocs par match, sur 65,3% de tirs au but. Cependant, il est devenu l’un des meilleurs joueurs de la ligue ces dernières années. Au cours de la saison 2021-22, il a mené la NBA en rebonds (14,7) et FG% (71,3%) tout en affichant une moyenne de 15,6 points et 2,1 contres.

Alors qu’il est devenu aimé parmi les fans de l’équipe pour avoir soutenu presque à lui seul une défense dépourvue de bouchons de périmètre, pour son développement et son amélioration d’une année sur l’autre, et pour son attitude fougueuse et opprimée, son séjour dans l’Utah n’a pas été sans ses controverses .

Lui et Mitchell se sont disputés au début de la pandémie de coronavirus en 2020. La NBA est entrée dans une pause de plusieurs mois après que Gobert soit devenu le soi-disant “Patient Zero” de la ligue – le premier joueur à avoir été testé positif au COVID-19. Mitchell est devenu furieux lorsqu’il est devenu le deuxième à être testé positif le lendemain, accusant son coéquipier d’être désinvolte et négligent.

Bien que les deux hommes aient finalement réparé ce que The Athletic a tristement appelé une relation «irrécupérable», la prémisse de la tension entre eux n’a jamais complètement disparu.

En effet, la saison dernière, alors que le Jazz était aux prises avec des blessures, une épidémie de COVID qui a fait de la majeure partie du mois de janvier une cause perdue, et une série de pistes à deux chiffres soufflées qui se sont toutes combinées pour planer sur l’équipe comme un nuage noir, il y a eu des signes supplémentaires de tension.

Alors que Gobert revenait de son absence liée au COVID, il a fustigé la défense de l’équipe sans lui, prenant un tir à peine voilé sur Mitchell en notant que son homologue des Phoenix Suns, Devin Booker, “jouait son cul” défensivement. Moins de deux mois plus tard, Mitchell a rendu la pareille après une défaite à Dallas. Gobert ayant raté le match en raison d’une blessure à la jambe, le gardien a ostensiblement poursuivi en félicitez les “gars qui se sont adaptés”.

Alors, où va le Jazz à partir d’ici ?

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