Le commerce Jarred Kelenic reçoit beaucoup de analyse révisionniste ce week-end alors que les Mariners affrontent les Mets à New York pour la première fois depuis que ces deux équipes ont conclu l’accord le 21 décembre. 3, 2018.

Et ce n’est pas bon signe pour les Mariners.

Autrefois considéré comme le coup de maître de Jerry Dipoto, président des opérations de baseball des Mariners, et le plus gros faux pas des Mets, ces conclusions ont été modifiées, en particulier à New York. UN tweeter Jeudi de Jon Heyman, écrivain de baseball de longue date du New York Post, raconte à peu près l’histoire :

Les Mets ont remporté l’échange Kelenic-Cano-Diaz. Là je l’ai dit. Mets a obtenu 3,6 WAR et un plus proche, M’s -0,2 WAR et .173 frappant le jeune OF. Pas moi.

C’est évident ce qui a conduit à de telles opinions. À l’exception d’un mois, Kelenic n’a eu presque que des difficultés depuis qu’il a été appelé par les Mariners en mai dernier (il y a un an jour pour jour), apaisant les craintes les plus sombres des fans des Mets qu’ils devraient vivre avec une décennie ou plus de sa célébrité dans un uniforme des Mariners. Vendredi, au lieu d’affronter la horde de médias new-yorkais qui l’auraient sans doute accueilli au Citi Field, Kelenic a été envoyé au Triple-A Tacoma.

A l’inverse, même si Robinson Cano a été libéré par les Mets la semaine dernière, reconnaissance d’un pari de 40 millions de dollars qui a mal tourné, le releveur Edwin Diaz a joué un rôle déterminant dans la conduite des Mets au sommet de la NL East. Couplé aux problèmes persistants de Kelenic avec les lanceurs des ligues majeures, il est maintenant chic de souligner que ce sont peut-être les Mariners, et non les Mets, qui ont mal calculé cet accord.

C’est tout aussi prématuré que les évaluations précédentes. Mais il est également juste d’avoir des inquiétudes majeures quant au moment où, et même si, Kelenic sera à la hauteur des attentes imposantes qui lui sont attachées depuis le jour où il a rejoint les Mariners.

Remarquez, je ne relègue pas Kelenic au rebut des prospects ratés. Il est facile de voir les grandes lignes d’un ligueur accompli quand on regarde Kelenic. C’est juste que combler les trous s’avère beaucoup plus problématique que prévu.

Il y a énormément de choses à faire sur la capacité des Mariners à faire tourner Kelenic. Une grande partie du plan de leur campagne de reconstruction reposait sur Kelenic menant la vague de prospects que Dipoto envisageait comme les catalyseurs d’une équipe cohérente de calibre éliminatoire.

Cela ne s’est pas tout à fait passé comme prévu. Alors que Logan Gilbert, appelé de Tacoma le même jour que Kelenic l’année dernière, s’épanouit en un partant de haut calibre, et Julio Rodriguez semble sur le point de décoller six semaines après le début de sa carrière dans les ligues majeures, le grand plan est parti suivre dans d’autres domaines.

Evan White, envisagé comme le joueur de premier but du futur, est blessé pour la deuxième année consécutive et n’a qu’une moyenne de .165 à afficher pour ses 84 matchs dans les ligues majeures. Le voltigeur Kyle Lewis a fait preuve de capacités majeures, mais est aux prises avec des problèmes chroniques au genou qui ont limité sa contribution. Cal Raleigh, qui, espéraient-ils, leur donnerait un solide receveur, a une moyenne de 0,159 en 60 matchs en carrière et est embourbé dans une chute de 0 pour 23 interrompue par un passage chez les mineurs.

Mais Kelenic est de loin la plus grande énigme. Lorsqu’il a été appelé le 13 mai dernier, Dipoto sagement exhorté à la prudence mais m’a dit, « Jarred Kelenic va être un bon frappeur dans cette ligue. J’espère que ça commence aujourd’hui. Mais au minimum, je sais que c’est vrai. Son processus et son talent sont tout simplement trop bons. Il a fait ce que nous lui avons demandé de faire à chaque étape, pour qu’il soit récompensé par la meilleure chose que nous puissions lui donner, ce qui est une opportunité dans la cour des grands de le montrer. »

Ce qu’il a montré n’est pas encourageant. Kelenic frappe 0,140 en 96 apparitions au marbre cette année, avec 36 retraits au bâton en 86 présences au bâton pour un taux de retraits au bâton de 37,5 %. Dans l’ensemble, sa moyenne en 123 matchs est de 0,173, ce qui, selon Joel Sherman du New York Post, est le plus bas de l’histoire pour les joueurs avec au moins 450 apparitions au marbre au cours des deux premières années de leur carrière.

Il convient de souligner que Kelenic a joué une défense exceptionnelle dans le bon domaine cette année, et de temps en temps met en place un at-bat qui vous rappelle pourquoi les éclaireurs et les analystes bavaient sur lui pendant des années comme un incontournable. perspective. Mais sa dernière présence au bâton avant d’être renvoyé a résumé ses difficultés. Envoyé pour un coup sûr mercredi avec les Mariners menés par les Phillies 4-2 en neuvième manche, Kelenic n’a pas enlevé la batte de son épaule et a retiré sur quatre lancers.

Il était alors clair que Kelenic devait descendre dans un lieu moins stressant pour se remettre sur la bonne voie. On peut voir la tension sur le visage de Kelenic lorsqu’il se dirige vers l’assiette, et je soupçonne qu’il combat autant le mental que le physique. Justin Hollander, directeur général adjoint des Mariners, a déclaré vendredi aux journalistes à New York : “Personne ne pense que c’est mécanique. Personne ne pense que c’est une question de talent. … Je parlais à quelqu’un l’autre jour; ils l’appellent la taxe de transition que vous payez avec la différence entre les ligues mineures et les ligues majeures qui n’a jamais été aussi grande. Et il a juste besoin de représentants contre la concurrence pour se rappeler à quel point il est à nouveau bon. »

Le manager Scott Servais a déclaré plus d’une fois vendredi que ce dont Kelenic a plus que tout besoin, c’est de trouver un moyen de s’amuser à nouveau en jouant. Ce n’est pas facile quand les enjeux sont aussi importants qu’avec Kelenic.

“Il sait qu’il est essentiel pour lui d’être une grande partie de notre attaque pour que nous puissions bien faire, a déclaré Servais. Il veut que tout se passe bien aussi vite que possible. … Cela n’arrivera probablement pas ici en ce moment. Faisons donc ce qu’il faut pour le joueur, ce que nous nous sommes toujours efforcés de faire. Et je pense que prendre du recul en ce moment est la bonne chose, et il le comprend. »

Il s’agit de la deuxième rétrogradation en ligue mineure pour Kelenic, qui est revenu l’an dernier pour enregistrer un mois de septembre/octobre prometteur au milieu d’une poursuite en séries éliminatoires. Il a mis en place une ligne de barre oblique .248 / .331 / .524 avec cinq circuits et quelques énormes coups sûrs dans les moments clés.

À l’entraînement du printemps, Kelenic prédit ses combats s’avérerait être la meilleure chose qui soit jamais arrivée dans sa carrière. Il a dit qu’il avait appris à gérer les hauts et les bas d’une saison et à ne pas laisser une crise le faire dérailler.

“Il s’agit de prendre certaines des choses que j’ai apprises l’année dernière, les difficultés que j’ai eues, et de les appliquer à cette année, car il n’y a aucune raison pour que l’année dernière se produise cette année”, a déclaré Kelenic en mars. “Parce que si c’est le cas, c’est sur moi.”

Servais a souligné que Kelenic n’avait que 22 ans et que l’histoire de sa carrière n’était même pas près d’être écrite, Hollander a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier précis pour le retour de Kelenic. Mais ce qui n’a pas besoin d’être dit, c’est que ce passage à Tacoma est crucial pour Kelenic pour affiner l’approche mentale qui lui permettra de s’épanouir dans les majeures.

“Je pense que son processus était bon pendant un certain temps et qu’il n’obtenait pas de résultats, a déclaré Hollander. Et je pense que cela s’est en quelque sorte manifesté en recherchant un peu les résultats et en s’éloignant de son processus. Il va descendre, il va respirer. Il proposera un plan qui lui convient. En quoi il a confiance. Et je suppose que quand il sera prêt, il reviendra et il sera un très bon joueur à ce moment-là. »

Malgré les cris de promotion de Kelenic l’année dernière, la seule conclusion rétroactive logique est qu’il a été précipité dans les majors. Le retour de Kelenic à Tacoma est sans équivoque la meilleure chose pour son processus de développement et pour les Mariners. Kelenic revenant comme une version plus proche du joueur que les Mariners envisageaient lorsqu’ils ont échangé avec les Mets serait une bien meilleure chose.

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