Il n’y a eu aucune offre pendant l’intersaison des Cubs. Pas à Anthony Rizzo, Javy Báez et évidemment Kris Bryant.

Malgré des spéculations optimistes, de mauvais rapports et des rumeurs lâches tout au long de l’intersaison prolongée par le verrouillage – en particulier concernant Rizzo – les Cubs étaient passés à autre chose sans même un appel téléphonique d’intérêt, ont confirmé des sources.

Qu’en est-il de toute cette rhétorique vide “Nous ne fermons pas la porte” des officiels de l’équipe après que les trois joueurs principaux du championnat ont été échangés au lieu d’être prolongés l’été dernier ?

“Je pense que c’est juste une façon d’atténuer le coup”, a déclaré Rizzo jeudi avant que ses Yankees n’ouvrent une série de quatre matchs contre les White Sox du côté sud.

Adoucir le coup?

Les fans des tankistes à deux reprises du North Side avec le record de 11-19 attendent toujours.

Les Cubs n’ont jamais eu l’intention de ramener l’un d’entre eux une fois qu’ils ont été échangés. La dernière offre que l’un d’entre eux a reçue était l’offre de cinq ans que Rizzo a eue pour une réduction de salaire après avoir surperformé l’accord favorable à l’équipe qu’il avait joué au cours des neuf saisons précédentes.

Et puis ils sont partis. Et avec eux toute cette soi-disant «culture» dont les Cubs aimaient se vanter (et le font encore dans une certaine mesure).

La culture est l’un des termes les plus surutilisés et dénués de sens dans le sport.

Mais si une chose telle que la culture – en particulier, la culture gagnante – signifie quelque chose, n’importe où, dans le sport, l’équipe actuelle de Rizzo pourrait être à peu près le seul endroit pour la trouver.

Et les Yankees ont passé plus de 100 ans à le construire.

Les Cubs ont passé 100 ans à construire quelque chose de complètement différent jusqu’à ce que Theo Epstein, Jed Hoyer, Rizzo, Bryant, Báez, Jon Lester et al arrivent. Puis, après avoir rassemblé les joueurs et les coéquipiers qui gagneraient en moyenne 92 matchs par an – et leur célèbre championnat – sur une période de cinq ans, le dumping, le non-appel d’offres, le commerce et la recherche d’excuses ont commencé.

Mais à travers les plaintes des propriétaires concernant les pertes pandémiques “bibliques”, la démission d’Epstein un an plus tôt et le gâchis de réduction des coûts de Hoyer à nettoyer, le discours sur le changement de culture a persisté.

Cela ne fonctionne pas de cette façon.

Si les Cubs à gros revenus ont réussi à construire la culture gagnante dont ils ont parlé, ils l’ont énervé avec une purge de deux ans qui les a laissés devant une deuxième longue reconstruction en une décennie.

S’ils ont suscité des attentes avec leur succès, cela ne fait qu’augmenter le niveau de colère maintenant parmi les fans à qui on avait promis un succès “soutenu” mais qui ont obtenu une liste à prix réduit tandis que les favoris vainqueurs des World Series Rizzo, Bryant, Báez et Kyle Schwarber ont obtenu 433 millions de dollars en contrats d’autres équipes au cours de l’hiver.

Ne cherchez pas plus loin que le balayage déséquilibré des Cubs par les Dodgers au cours du week-end pour savoir à quel point ils sont loin de rivaliser avec d’autres équipes du grand marché qui ont adopté des approches différentes.

Ne cherchez pas plus loin que le devant du nouvel uniforme de Rizzo pour savoir à quel point leur soi-disant culture est différente d’un autre pair de revenu de niveau supérieur.

Rizzo, qui a re-signé avec les Yankees pour deux ans, 32 millions de dollars, après avoir été échangé à New York l’été dernier, connaît désormais la différence.

“Je n’ai rien de mal à dire sur les Cubs de Chicago. Ils vont faire ce qu’ils veulent faire », a-t-il déclaré lors d’une conversation avec NBC Sports Chicago après une conférence de presse prévue jeudi.

Il ne reste que trois joueurs du championnat, et le seul Cubs All-Star parmi eux – Willson Contreras – est pratiquement assuré d’être échangé à la date limite de cette année.

Qu’arrive-t-il à toute cette « culture » s’ils échangent tous les acteurs productifs qui l’ont construite ?

“Peut-être que c’est différent”, a déclaré Rizzo. “Peut-être que la culture revient à autre chose. Chaque équipe a son créneau.

“Vous espérez juste qu’il y a des traditions qui perdurent.”

Rizzo n’était pas content de l’offre lowball qu’il a reçue des Cubs au printemps de l’année dernière. Il n’a pas reçu une offre totale aussi importante qu’un agent libre, mais il a obtenu plus de valeur annuelle et une équipe avec laquelle il partageait une confiance mutuelle après une saison creuse impactée par un épisode de fin de saison de COVID-19.

“De toute évidence, je n’ai pas eu une bonne année dernière selon mes critères”, a déclaré Rizzo, le n°1. 2 agent libre joueur de premier but sur le marché, a déclaré, soulignant le contrat de 162 $ sur six ans No. 1 Freddie Freeman a obtenu.

“Je sors et j’ai une année normale, et l’argent que je donnerais en signant cet accord [the Cubs] offert n’avait tout simplement pas de sens.

Ce n’était pas qu’une question d’argent, dit-il, il voulait revenir. Peut avoir pris moins que la valeur marchande perçue.

“J’étais émotionnellement investi dans les Chicago Cubs, dans le fait d’être un Chicago Cub”, a déclaré Rizzo, qui a été échangé par Epstein à Boston à Hoyer à San Diego, puis aux deux à Chicago avant de devenir un Cubs All-Star. « J’ai rencontré ma femme Emily et nous avons beaucoup grandi ensemble ici. Elle est émotionnellement investie dans la ville, les fans et les Cubs de Chicago.

“Je l’ai exprimé 100 fois à quel point je voulais être là pour la vie.”

Les choses vont certainement bien maintenant pour Rizzo, qui joue pour la meilleure équipe de baseball, près des villes natales de ses parents – son père, John, un fan de longue date des Yankees qui est maintenant un habitué du Yankee Stadium portant sa casquette NY.

Et les Cubs pourraient même être meilleurs que les gens ne le pensent, plus tôt que les gens ne le pensent, a-t-il suggéré – même si Hoyer et les Cubs commencent déjà à avoir le sentiment qu’une reconstruction au sommet de la montagne deux fois en si peu de temps pourrait pas aussi fluide que la première fois.

Rizzo a déclaré qu’il était heureux de la façon dont les choses se sont finalement déroulées. Même s’il avoue ressentir autre chose que la façon dont les choses se sont terminées à Chicago.

« Vous savez juste que c’est une entreprise. Ils ont dû prendre des décisions difficiles », a-t-il déclaré lors de la plus grande séance médiatique jeudi. « En tant qu’être humain, étais-je énervé ? Bien sûr. Mais en tant que joueur de baseball qui voit ce qui se passe, c’est une entreprise. C’est comme ça. “

Et c’est la seule “culture” qui comptait.

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