Pélicans de la Nouvelle-Orléans étoile Sion Williamson a convenu d’une prolongation maximale désignée de 193 millions de dollars sur cinq ans qui pourrait lui rapporter jusqu’à 231 millions de dollars, a déclaré le codirecteur de Basketball de CAA Sports, Austin Brown, à Adrian Wojnarowski d’ESPN.

Si Williamson fait partie de l’équipe All-NBA, remporte le MVP ou le joueur défensif de l’année la saison prochaine, cela déclenchera des clauses d’indexation supermax qui pourraient faire passer la valeur totale de l’accord de 193 millions de dollars à 231 millions de dollars.

Williamson, le No. 1 choix au total lors du repêchage de la NBA 2019, s’est avéré être un talent générationnel depuis qu’il a foulé un sol de la NBA.

Au cours de sa saison recrue, il a récolté en moyenne 22,4 points et tiré 58,3% au total. Selon ESPN Stats & Information, Williamson est la deuxième recrue de l’histoire de la NBA à marquer en moyenne 20 points tout en tirant à au moins 55% du terrain, rejoignant Shaquille O’Neal (1992-93).

Il a également été le premier adolescent à marquer 20 points en 10 matchs consécutifs, selon la recherche ESPN Stats & Information, et il l’a accompli lors de son 15e match en carrière.

Au cours de la saison 2020-21, il a récolté en moyenne 27 points et 7,2 rebonds tout en tirant à 61,1% depuis le terrain. Ses 27,0 points par match étaient le plus de tous les joueurs de l’histoire de la NBA pour quelqu’un qui a tiré à plus de 60% sur le terrain au cours d’une saison NBA.

Williamson a été nommé All-Star lors de sa deuxième saison et a également été sélectionné tardivement pour commencer le match. Il est devenu le quatrième plus jeune partant All-Star, rejoignant Kobe Bryant, James Lebron et Magic Johnson.

Au cours de ses 20 derniers matchs de la saison, le score de Williamson est passé à 29,6 points par match alors qu’il a marqué au moins 30 points dans 11 de ces compétitions. Williamson a eu une séquence de 25 matchs consécutifs marquant 20 points ou plus tout en tirant à 50% ou mieux depuis le terrain, rejoignant Shaquille O’Neal en 2001 en tant que seuls joueurs à accomplir cela dans l’histoire de la NBA.

Vers la fin de l’année, Williamson est devenu le 12e joueur de l’histoire de la NBA à marquer au moins 2 000 points lors de ses 80 premiers matchs disputés, selon le Elias Sports Bureau. Il n’est devenu que le deuxième joueur à le faire au cours des 40 dernières saisons et le premier à le faire depuis Michael Jordan.

Williamson a également vu sa moyenne de passes décisives par match passer de 2,1 à 3,7 alors qu’il assumait plus de tâches de manipulation du ballon alors que les Pélicans déchaînaient “Point Zion” sous l’ancien entraîneur Stan Van Gundy. Reste à savoir s’il reprendra ou non ces fonctions sous Willie Green.

Green a mené les Pelicans au tournoi de play-in de la Conférence de l’Ouest la saison dernière où ils ont gagné à domicile contre les San Antonio Spurs et sur la route contre les Clippers de Los Angeles pour faire les séries éliminatoires en tant que No. 8 graines. Les Pélicans ont remporté deux matchs aux têtes de série Soleils de Phénix avant de tomber en six.

La Nouvelle-Orléans a commencé la saison dernière 3-16 mais a terminé l’année 36-46 pour revenir dans la chasse aux séries éliminatoires. Les Pélicans échangés contre CJ McCollum avant la date limite des échanges de la NBA la saison dernière, ce qui a contribué à stimuler l’équipe lors de sa course de fin de saison.

Williamson, qui aura 22 ans le 6 juillet, n’a disputé que 85 matchs lors de ses trois premières saisons en NBA, dont 24 lors de sa saison recrue en 2019-2020 en raison d’une déchirure du ménisque au genou droit qui a retardé ses débuts et raté toute la saison 2021. -22 campagne avec un pied droit cassé.

En mai, les Pélicans ont officiellement autorisé Williamson à revenir à l’action après la blessure au pied qui l’avait écarté et il est retourné au travail sur le terrain sans aucune restriction. Avec McCollum, Brandon Ingram et un Williamson en bonne santé dans le giron, les Pélicans cherchent à faire une percée au classement de la Conférence Ouest la saison prochaine.

Le 29 avril, lorsque Williamson a fait ses premiers commentaires publics depuis qu’il s’est cassé le pied, il a été interrogé sur l’éventuelle prolongation et s’il prolongerait avec la Nouvelle-Orléans. Il a répondu: “Bien sûr, je ne serais pas en mesure de le signer assez vite.”

Le mois dernier, lors d’un événement local du YMCA, Williamson a réitéré son désir d’être à la Nouvelle-Orléans en disant: “Je veux être ici. Ce n’est pas un secret. J’ai l’impression d’être resté là-dessus quand j’ai parlé.”

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